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Rijk Zwaan homogénéise les graines de légumes fragiles avec la technologie Lindor

Le projet semblait ambitieux : homogénéiser avec une machine de grandes quantités de graines de légumes fragiles et de haute qualité, sans les endommager. Cependant, en coopération avec Rijk Zwaan, un acteur mondial dans le domaine de la transformation de légumes, Lindor a pu développer un mélangeur qui homogénéise les graines et mélange les légumes-fruits tout en maintenant une qualité constante. « La graine de concombre est très fragile, une fois endommagée, on ne peut plus la vendre. La technologie gentle touch de Lindor convient parfaitement à nos produits », déclare René Hendriks, chef d'équipe « Operations Support » chez Rijk Zwaan.

L'innovation permanente est indispensable si vous voulez, en tant qu'acteur international, fournir une qualité supérieure et participer au développement de nouvelles variétés, une philosophie d'entreprise que Rijk Zwaan applique. Mais cela devient beaucoup plus difficile lorsqu'il s'agit d'un produit délicat qui doit également être emballé au gramme près. « Nous conditionnons les graines d'épinards par lot d’un million d’unités, soit environ 12 grammes pour 1 000 graines. Cela fait donc environ 12,2 kilos pour un million de graines. En raison des conditions météorologiques, la forme et la taille d'un lot livré de graines d'épinards peuvent être assez irrégulières. Si les graines sont plus grossières, le client recevra beaucoup moins de graines que la quantité commandée. C'est pourquoi nous homogénéisons déjà les graines d'épinards manuellement », explique René Hendriks. Un processus qui demande beaucoup de temps et de travail et qui est loin d'être efficace, selon leurs propres dires : chaque boîte doit être échantillonnée séparément afin de pouvoir étiqueter des boîtes de graines ayant un PMG (poids de mille grains) similaire et les considérer comme un seul lot. C'est ainsi qu'est née la volonté d'homogénéiser les grands lots par machine.

L’homogénéisation avec une qualité constante
Une présentation des mélangeurs personnalisés de Lindor lors d'un salon professionnel a rapproché les deux parties férues d'innovation. « L'objectif du projet de Rijk Zwaan était d'homogénéiser un lot livré de graines d'épinards et de garantir une qualité constante », raconte Michael van der Knaap, ingénieur de projet chez Lindor, à propos du L25000 installé. Avec un diamètre de 3,6 mètres et une longueur de 9 mètres, ce mélangeur est également la plus grande machine de Lindor. Il permet de mélanger 25 000 litres, ce qui représente dans ce cas-ci 12 tonnes, soit plus d'un milliard de graines d'épinards. Ce qui fait beaucoup d'épinards au final !

Rijk Zwaan a également fait installer un plus petit mélangeur à tambour, le L200, pour homogénéiser et mélanger les graines de poivrons, d'aubergines et de concombres, entre autres. Selon l'ingénieur du projet, il est incontestable que la technologie de Lindor fait la différence : « La gravité fait que toutes les graines, grandes et petites, s'écoulent les unes sur les autres. Grâce à la forme du tambour mélangeur et des aubes, les graines suivent une trajectoire et l'homogénéité requise est atteinte en un temps très court. Durant ce processus, il n'y a pratiquement aucune friction entre les graines elles-mêmes, de sorte qu'elles ne sont pas endommagées ».

Un processus de production optimisé
L’excellente coopération entre Rijk Zwaan et Lindor se traduit par un processus de production optimisé, qui garantit une qualité plus constante et une fluctuation moindre du PMG, une indication du poids moyen d'une graine. René Hendriks : « À présent, nous rassemblons toutes les boîtes d'un même lot dans le mélangeur et il homogénéise 12 tonnes de graines d'épinards en cinq minutes ». Selon le chef de l'équipe « Operations Support », le nouveau processus de production permet non seulement aux employés de gagner du temps, mais le processus automatisé contribue également à une meilleure qualité.

En bref, un projet réussi selon Hendriks, grâce auquel Rijk Zwaan est désormais en mesure de fournir aux clients un seul lot d'un produit homogène de qualité constante, au lieu de plusieurs lots de graines sélectionnées manuellement sur la base du PMG. « La mise en œuvre s'est parfaitement déroulée ! Mais aussi l'attention de Lindor pendant la phase d’essai, sa réflexion avec nous et son attitude flexible : toute la collaboration s'est très bien déroulée », conclut Hendriks.

Profil de l'entreprise de Rijk Zwaan

Entreprise : Rijk Zwaan.
Activité principale : Entreprise internationale de transformation de légumes. Avec une part de marché de 9 %, l'entreprise se situe parmi les quatre premiers sur le marché mondial des graines de légumes.
Siège social : De Lier, Pays-Bas.
Fondation : 1924.
Lieu de fondation : Rotterdam.
Propriétaire : Trois familles (90 %) et des employés (10 %).
Nombre d'employés : 3500 à travers le monde, dont 1450 travaillant aux Pays-Bas.
International : Actif dans plus de 30 pays, dont la Tanzanie, le Mexique, la Chine et les États-Unis.
Chiffre d'affaires annuel 2019/2020 : 477 millions d'euros.
Bénéfice annuel 2019/2020 : 58 millions d'euros.
Recherche et développement : 30 % du chiffre d'affaires est consacré à la R&D.

LES MÉLANGEURS LINDOR SONT UTILISÉS POUR FABRIQUER DES PRODUITS DE

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