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Résultats surprenants des essais de mélange

« Les œufs d'insectes survivent-ils lorsqu'ils sont mélangés avec de la farine alimentaire dans un mélangeur industriel ? » et « À quelle vitesse le séchoir capsule sous vide peut-il sécher notre produit ? ».Pour répondre à ce genre de questions, nous disposons d'un centre d’essais bien équipé. Les fabricants s’en servent fréquemment pour voir comment leurs produits se comportent dans nos machines. Pour Lindor lui-même, ce centre d’essais est une source de compréhension et d'expérience. Il est essentiel pour comprendre le désir du client, le comportement de ses produits dans nos machines et l'application de notre technologie à leur processus.

L'objectif du centre d'essais est de donner aux clients la possibilité de tester la technologie de Lindor avec leurs propres produits. Car en effet, l'achat et l'installation d'un mélangeur ou d'un séchoir n'est pas une mince affaire. « Le client est toujours heureux de savoir que notre mélangeur fait réellement ce qu'il attend », déclare Herwin Santos, process engineer chez Lindor.

De plus en plus ambitieux
Chaque année, entre trente et quarante essais sont réalisés avec des clients du monde entier. Pensez aux clients de pays comme les Pays-Bas, l'Allemagne, la France, l'Italie, les Émirats et la Turquie. Mais aussi de la Corée, du Japon et de la Thaïlande. Cela fait de chaque essai un véritable défi. Les exigences de l'industrie en matière de précision de mélange, de taille et de forme des particules ainsi que de pureté ne cessent d’augmenter. Ceci s'applique également au temps de cycle, aux températures, aux différences de température et à la consommation d'énergie. Il y a quelques années, l’essai de mélange devait uniquement démontrer que notre mélangeur était capable de mélanger deux ou plusieurs produits de façon homogène en quelques minutes. Mais à l’heure actuelle, des dizaines d'autres aspects peuvent également avoir de l’importance. De plus, les possibilités de nos mélangeurs et de nos séchoirs sont de plus en plus étendues. Du mélange d'origine sans interruption jusqu'à celui d’aujourd'hui, qui comprend notamment l’enduisage, le trempage, l’imprégnation, le chauffage et le refroidissement directs et indirects, le séchage par contact, le séchage à l'air, le séchage sous vide, l’enduisage sous vide, la vaporisation et l’irradiation.

Analyses et rapports
Nos sens ne sont pas toujours l'outil le plus fiable pour mesurer un résultat d’essai, comme l'homogénéité ou l'humidité d'un produit. Dans le centre d'essais, nous disposons d'équipements modernes pour effectuer diverses mesures. Pensez par exemple à l'humidité du produit, la température, l'humidité relative, la masse et la vitesse de l'air. Aujourd'hui, presque chaque client a ses propres exigences, procédures et normes, ce qui signifie qu'ils apportent souvent avec eux des instruments de mesure supplémentaires ou utilisent ceux de Lindor. Chaque essai implique une collaboration intensive entre le client et Lindor, où chaque client reçoit un rapport d’essai reprenant les données collectées, les observations, les photos, les conclusions et les recommandations.

Des résultats surprenants
À maintes reprises, notre centre d'essais a produit des résultats surprenants pour nos clients. « La semaine dernière, nous avons fait un essai de séchage, où le client s'attendait à ce que notre mélangeur prenne deux à trois heures pour sécher son produit. Nous avions déjà estimé que le temps nécessaire serait beaucoup plus court, et à ce moment-là, notre centre d'essais prend tout son sens. Le produit était déjà sec après 45 minutes et à une température de séchage beaucoup plus basse que prévu. Le client a été agréablement surpris, c'est le moins que l’on puisse dire. Ce sont, bien entendu, d’excellents résultats. La facture d'énergie de ce client sera donc beaucoup moins élevée qu'il ne l'avait estimé », explique M. Santos.

Apprendre et innover
Les essais sont à la base de notre processus d'innovation et du perfectionnement de notre technologie. Ce qui est encore plus important, c'est que nos machines fonctionnent bien et réalisent de beaux produits de qualité pour nos clients. Outre les essais, notre centre d’essais se concentre également sur la configuration et les performances : de la conception jusqu’à l'application spécifique au client. « Je n'insisterai jamais assez sur tout ce que nous apprenons en faisant des essais de mélange. Grâce à notre vaste expérience, nous pensons savoir comment la plupart des produits réagissent dans le mélangeur. Mais il est intéressant et surtout instructif de découvrir qu’en réalité, un certain produit peut tout aussi bien avoir des réactions légèrement différentes de celles auxquelles nous nous attendions. Des réactions spécifiques peuvent justement indiquer que des ajustements seront nécessaires pour le mélangeur de production final », constate M. Santos. « C'est ce que vous découvrez en faisant ces essais de mélange, qui profitent non seulement au client, mais à nous également. »

Un vaste assortiment de machines d’essais
Lindor dispose d'une large gammede machines d’essais. Ces dernières peuvent déjà accueillir un volume de produit de 10 litres, jusqu'à un maximum de 1000 litres. Pensez par exempleaux machines pourvues d’une double enveloppe. En outre, des machines d'essais pourvues de systèmes d'injection de fluide et de systèmes sous vide sont également disponibles. Si nécessaire, Lindor peut recourir à des machines d'essais de l’assortiment de notre société sœur, Winkworth. Ces derniers fournissent une large gamme de mélangeurs pour mélanger différents produits, des poudres jusqu’aux pâtes. Pensez par exemple aux mélangeurs UT (mélangeurs à ruban), DC (mélangeurs à double cône), RT (mélangeurs à turbulence rapide) et Z-blade (malaxeurs). Il est donc possible de réaliser des essais avec différentes machines afin de déterminer celle qui donnera les meilleurs résultats pour une application donnée.

Vous aimeriez faire un essai par vous-même ? 
N'hésitez pas à nous soumettre votre question. Vous êtes les bienvenus dans notre centre d'essais à Dordrecht ou chez Winkworth à Basingstoke, à seulement 45 minutes en voiture de l’aéroport de Heathrow ou de Southampton. Appelez le +31 (0)78 6550655 ou envoyez un e-mail à mixers@lindor.nl.

LES MÉLANGEURS LINDOR SONT UTILISÉS POUR FABRIQUER DES PRODUITS DE

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